AFRIQUE SÉRIES : La démocratie libérale en Afrique ?.. cela ne peut plus attendre !..

Simplice A. Asongu

Yaoundé – Les hommes politiques africains comprennent qu’un leadership politique et économique fort est essentiel pour la croissance et la stabilité. Ces dernières années, les économies africaines se sont mieux comportées que prévu en raison d’un engagement en faveur d’une meilleure gouvernance. La question est maintenant de savoir comment suivre.

Les stratégies actuelles ne fournissent pas une réponse adéquate. Alors que les dirigeants d’une récente conférence économique africaine à Addis-Abeba, en Éthiopie, se sont engagés à maintenir les réformes de la gouvernance en tête des priorités de l’Afrique, ils n’ont fait aucun progrès. De mon point de vue, ce vide présente une opportunité de considérer de nouveaux paradigmes de gouvernance, y compris ceux qui peuvent être empruntés à deux modèles communément discutés: le «consensus de Washington» et le «modèle de Pékin».

Les professionnels du développement discutent depuis longtemps du modèle qui offre le meilleur cadre de réforme. En termes simples, la «gouvernance» fait référence à un cadre dynamique de règles, de structures et de processus qui aident un gouvernement à gérer ses affaires économiques, politiques et administratives.

Mais les principes des gouvernements se concentrent et varient selon l’approche. Le modèle soutenu par l’Occident accorde plus d’importance aux droits de l’homme et à la démocratie, tandis que le rôle de la Chine est davantage axé sur la croissance économique.

Depuis l’élection du Président Donald Trump, les États-Unis, qui continuent d’être l’un des principaux donateurs de l’Afrique, se concentrent davantage sur des principes qui privilégient les droits humains, la stabilité politique et le contre-terrorisme, contrairement à la Chine qui favorise fondamentalement le commerce. Mais si le point de vue de Trump n’est ni populaire ni flatteur à admettre, la logique sous-jacente est que le modèle de Pékin est meilleur pour l’Afrique à court et moyen terme.

En termes simples, la nourriture, le logement, la santé et un bon assainissement sont plus pertinents pour la plupart des africains que le droit de vote.

De plus, seule une population modérément riche avec une classe moyenne en bonne santé peut exiger adéquatement les droits que la démocratie procure.

Paradoxalement, le moyen le plus rapide de construire une classe moyenne forte en Afrique serait d’évoluer vers la hiérarchie des principes que promeut le modèle chinois.

             

Pour que l’Afrique réoriente son approche de la gouvernance et adopte les principes post-consensuels de Washington, ses dirigeants doivent s’engager à améliorer l’efficacité institutionnelle et la gestion économique.

Le premier ensemble de réformes impliquerait l’établissement de lignes de souveraineté claires avec les partenaires internationaux. La relation de l’Afrique avec les donateurs occidentaux, par exemple, a historiquement placé les droits individuels au-dessus des droits nationaux. Mais, à mon avis, les droits individuels ne remplacent pas les souverains. Il est contre-productif de punir des pays entiers avec des lois affectant une minorité.

Un exemple d’une telle punition collective s’est produit en Ouganda en 2014, lorsque la Banque mondiale a gelé environ 90 millions de dollars $ de prêts après que le gouvernement ait promulgué une loi criminalisant l’homosexualité. Comme l’a déclaré le porte-parole du gouvernement ougandais à l’époque, la banque «ne devrait pas faire chanter ses membres» pour adopter les valeurs occidentales. Cependant, lorsque les modèles de gouvernance ne sont jugés que sous l’angle du Consensus de Washington, il y a peu d’alternative.

 Dans le même ordre d’idées, la deuxième série de réformes fait référence à la hiérarchisation des droits économiques sur les droits politiques. Par exemple, les politiciens qui gèrent bien une économie ne devraient pas être soumis à des limites de mandat.

 

Ni Singapour, ni la Chine ne sont une démocratie; mais les dirigeants des 2 pays ont utilisé leur pouvoir politique pour améliorer le niveau de vie. Il semble contre-productif de forcer les dirigeants à renoncer à la réforme économique.

« Ni le Consensus de Washington, ni le modèle de Pékin n’ont toutes les réponses, mais, comme le Rwanda l’a montré, si la discipline et un leadership fort améliorent les vies et fournissent des biens publics, alors peut-être la démocratie libérale devrait-elle être priorité à long terme. « 

Ces idées ne sont pas élaborées.

Aujourd’hui, les dirigeants du Rwanda, qui sont largement considérés comme une réussite africaine, ont amélioré leur stabilité, s’éloignant de l’approche de gouvernance du Consensus de Washington.

Politiquement, le Rwanda est fort, discipliné et organisé, mais ce n’est pas libéral…

La réélection du président Paul Kagame l’année dernière avait plus à voir avec le pouvoir qu’avec la démocratie. Bien que Kagame reste populaire, son administration a été critiquée pour avoir étouffé la liberté d’expression et les droits de l’homme dans la période précédant le vote.

 

La conclusion à laquelle je parviens n’est pas que les droits de l’homme ne sont pas importants, mais que la discipline politique et les formes imparfaites de la démocratie sont également acceptables si cela aboutit à des progrès soutenus dans la gouvernance économique et institutionnelle.

Nous devons être intellectuellement honnêtes et appeler les bœufs par leur nom. Les Rwandais ne devraient pas avoir honte de valoriser la force économique et administrative plus que des élections équitables. La question pour les autres Etats africains qui cherchent à réformer leurs modèles de gouvernance est donc de savoir quelle approche du Rwanda ils peuvent adopter.

Ni le Consensus de Washington ni le modèle de Pékin n’ont toutes les réponses. Mais, comme le Rwanda l’a montré, si la discipline et un leadership fort améliorent les vies et fournissent des biens publics, alors peut-être que la démocratie libérale devrait être une priorité à long terme.

(*) Simplice A. Asongu est économiste en chef à l’Institut de la gouvernance et de la recherche et du développement en Afrique.

 le 18 janvier 2018

Droits d’auteur : Project Syndicate, 2018.

 

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